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2022年12月9日

平坦动物,世界上最简单的动物,在生命之树中占据了一席之地

Placozoan
扁平动物毛锥虫的追随者. 泰斯勒教授将扁平动物描述为“动物世界的煎饼”.图片来源:©B. Schierwater等人

这群动物由微小的斑点状生命形式组成,没有器官,只有几种细胞类型,终于有了一个充实的家谱, 由美国自然历史博物馆(AMNH)领导的研究小组建造, St. 海洋之神官方网站(SFC)和汉诺威兽医大学.

该杂志于12月8日发表 生态学与进化前沿“,这项研究是在这些被称为扁兽的变形虫被发现100多年后进行的. 这项研究是基于基因组成——基因的存在和缺失——而不是外表, 传统上用来给生物分类的是什么.

“扁虫看起来像微型动物, 基本上就是变形盘, 它们是动物世界的煎饼,该研究的联合主要作者说, 迈克尔Tessler他是SFC的生物学助理教授,也是AMNH的研究助理. “对于一个通过显微镜观察的分类学家来说, 即使是强大的, 几乎没有字符来比较和区分它们. 然而,, 尽管它们看起来几乎一模一样, 我们知道, 在基因层面上, 有非常明显的血统.”

1883年首次发现了扁兽, 直到过去20年基于dna的研究揭示它包含多个谱系之前,扁角虫一直是“一门”. 大多数的扁盘动物, 它们一般生活在全球的热带和亚热带水域, 都只有一粒沙子那么大, 它们有毛发状的结构,可以移动.

研究人员使用了一种叫做分子形态学的方法——利用DNA序列和其他分子特征的差异来进行分类. 这样做, 他们建立了一个主干分类法:两个新类, 四个订单, 三个家庭, 一个属和一个种. 他们的研究还表明,扁平动物与刺胞动物(包括水母在内的一组水生动物)关系最密切, 珊瑚和海葵)和两侧对称动物(有左右两边的动物), 比如昆虫和人类).

因为许多人花了几十年的努力才对神秘门进行了第一次分类, 新描述的物种被称为 Cladtertia collaboinventa,在拉丁语中是“合作发现”的意思.

该研究的作者认为,它可以作为一个模板,重新审视其他看起来非常相似的生物的系统学, 比如细菌, 真菌, 原生生物和寄生虫. Tessler也是第二篇论文的主要作者,现在发表在 生态学与进化前沿“, 这为其他生物群体的分子形态提供了理由,这些生物群体几乎没有可区分的视觉特征,但遗传上是多样化的.

“分类学上的空白石板是有问题的. 没有名字,交流就会受到阻碍,其他科学进展也会减慢。. “我们认为分子的形态, 例如蛋白质——具有独特的结构——不应该被认为是低于传统形态的东西.”

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